Open minded

Iemand met een open mind (open geest, ruimdenkend) is tolerant en verdraagzaam, interesseert zich voor het onbekende, staat open voor verschillende ideeën, ervaringen, zienswijzen, theorieën en leefstijlen. Hij oordeelt niet, maar is nieuwsgierig en omarmt wat hij niet kent. Hij heeft een growth mindset en laat zich niet belemmeren door zijn overtuigingen of ervaringen uit het verleden. Hij interesseert zich voor wat andere mensen te zeggen hebben.

Wat zijn de voordelen van open minded zijn?

Met een open mind kun je:

  • contact leggen met zeer diverse mensen
  • meer inzicht krijgen in verschillende levensbeschouwingen, overtuigingen, culturen en leefstijlen in de wereld
  • nieuwe dingen ontdekken
  • mentale kracht en rationele vaardigheden opbouwen
  • je vertrouwen in je eigen overtuigingen en ideeën vergroten
  • je vermogen tot zelfreflectie ontwikkelen en beter nadenken over je eigen opvattingen
  • realistischer en optimistischer worden

Hoe kun je meer open minded worden?

Je kunt op verschillende manieren nieuwe ervaringen opdoen, nieuwe mensen leren kennen met nieuwsgierigheid en belangstelling. Open minded zijn is meer een houding van een vaardigheid.

Maak gehakt van je vooroordelen

Een vooroordeel is een mening of idee over iemand, terwijl je eigenlijk niet weet of het klopt.

Veel vooroordelen zijn gebaseerd op ongeoorloofde generalisaties of stereotypen. Je denkt iets te weten of hebt een mening over een groep mensen en past dat beeld toe op een individuele persoon, die jij als lid van die groep ziet.

Een andere bron van vooroordelen is iemands uiterlijk. Of het nou gaat om een andere huidskleur, lange dreadlocks, een hoofddoek of een strak pak, het zegt eigenlijk niets over de persoon. Elk van die mensen kan je dokter zijn, als je in het ziekenhuis belandt.

Iemand met een open mind vernietigt zijn vooroordelen en neemt de tijd om mensen als individu te leren kennen en begrijpen.

Leer andere zienswijzen kennen

Neem kennis van andere zienswijzen, wereldbeelden, visies. Op internet is heel veel te vinden, maar je kunt natuurlijk ook boeken en kranten lezen, naar een bibliotheek of museum gaan, of mensen ontmoeten.

Wees nieuwsgierig

Benader het onbekende zoveel mogelijk met nieuwsgierigheid, leergierigheid, weetgierigheid en benieuwdheid. Of het nu gaat om een voor jou nieuwe technologie, politieke opvatting of levensbeschouwing, stel jezelf vragen als je iets nieuws tegenkomt:

  • Wat is het idee hierachter?
  • Hoe werkt dat?
  • Waarom doen ze dat zo?

Maak contact met nieuwe mensen

Praat veel met mensen die anders  zijn dan jij; bijvoorbeeld mensen met een andere opleiding, vakgebied, leeftijd, cultuur of levensbeschouwing. Dat is een goede manier om ruimdenkender te worden en je mensenkennis te ontwikkelen.

Neem iedereen serieus, ook mensen met een lagere rang of status in de organisatie. Je kunt van iedere persoon iets opsteken. Luister niet alleen naar het feitelijk verhaal,  maar houd rekening met de gevoelens en behoeften van de ander.

Als je het eng vindt om iemand te benaderen die je niet zo goed kent, draai het dan eens om: zeg tegen de ander dat jullie weinig contact hebben gehad en dat je het daarom leuk zou vinden eens nader kennis te maken (met een kopje koffie of een lunch).

Word lid van een nieuwe club

Er zijn veel verschillende soorten organisaties en groepen waarvan je lid kunt worden of waaraan je kunt deelnemen:

  • Sport- en hobbyclubs
  • Beroepsverenigingen
  • Online communities
  • Politieke partijen
  • Lokale leesclubs, hardloopclubs, …
  • Goede doelen en vrijwilligersorganisaties

Zo’n club kan voor jou werken als ondersteuningssysteem bij het leren van een nieuwe vaardigheid.

Luister meer  dan je spreekt

Ook als je het niet met iemand eens bent, luister je met veel belangstelling naar zijn zienswijze. Ieder mens heeft een interessant verhaal en je kunt van iedereen iets leren.

Bekijk het eens van een andere kant

Open minded zijn brengt met zich mee dat je niet alleen anderen bevraagt, maar ook jezelf onderzoekt. Kloppen je opvattingen wel?

Bekijk een kwestie eens van de andere kant. Probeer oprecht de andere zienswijze te begrijpen.

Zelfs als je bij je eigen opvatting blijft, zul je hierdoor meer nuance in de kwestie zien en je zult gaandeweg meer open minded worden bij andere onderwerpen.

Ga uit van goede bedoelingen

De meeste mensen deugen en handelen met goede bedoelingen. Ga daarom altijd op zoek naar iemands positieve intentie.

Als bijvoorbeeld een collega iets doet waar je je aan ergert, vraag je dan af:

  • Hoe ziet dit eruit vanuit zijn perspectief?
  • Met welke bedoeling doet hij dit?
  • Wat is zijn motivatie hiervoor?
  • Wat is er allemaal aan de hand in zijn werk of leven dat zijn gedrag beïnvloedt?

Je negatieve gevoelens zijn okay, maar wees empathisch voor je collega.

Probeer nieuwe dingen uit

Probeer eens een andere hobby, lunch met een andere collega, ga naar een ander soort theatervoorstelling, lees een ander soort boek. Varieer en verrijk je leven, vergroot je comfortzone.

Consumeer andere media

Kijk eens naar tv-zenders, websites, video’s, podcasts, boeken van andersdenkenden of uit andere culturen. Zo bekijk je de wereld vanuit een ander perspectief en leer je de belevingswereld van andere mensen kennen.

Blijf vragen, blijf leren

Open minded mensen stellen liever eerst vragen dan dat ze direct hun mening geven of kibbelen. De antwoorden die je krijgt op je vragen leiden tot nieuw begrip en nieuwe inzichten. Stel jezelf vragen; stel anderen belangstellende vragen.

Vraag jezelf bijvoorbeeld af:

  • Waarom doen mensen de dingen die zij doen?
  • Waarom neemt een politicus dat standpunt in?
  • Hoe werkt de wereld om je heen?
  • Hoe is deze structuur ontstaan?
  • Waar is dat geregeld? Waarom hebben ze dat zo geregeld?

Je kunt het stellen van vragen aan anderen oefenen in vrijwel elk gesprek. Als een collega bijvoorbeeld een andere vak heeft geleerd, of een andere hobby heeft, vraag hem dan er meer over te vertellen. Wat houdt het in? Wat vindt hij er leuk aan? Stel je vragen vanuit oprechte belangstelling; maak er geen kruisverhoor van.

Controversiële onderwerpen hoef je niet uit de weg te gaan. Als een collega iets zegt waar je het niet mee eens bent, stel dan vragen over zijn opvatting, in plaats van hem meteen tegen te spreken en in debat te gaan.

Geef fouten toe en leer ervan. Wees altijd bereid je opvattingen te heroverwegen. Dank degene die je geholpen heeft van gedachten te veranderen en nieuwe inzichten op te doen.

Slechte gewoontes afleren

Sommige gewoontes gaan niet goed samen met een open mind en kun je beter afleren:

  • Roddelen. Je praat alleen respectvol over andere mensen. Leer omgaan met anderen die roddelen op de werkvloer.
  • Mensen generaliseren. Elke persoon is een individu, hij heeft geen eigenschappen van een groep, wat hij doet of laat is niet aan een groep toe te schrijven.
  • Snel oordelen. Voordat je een mening vormt, wil je de achtergronden van het verhaal weten, de zienswijze van de ander begrijpen.
  • Negatieve conclusie trekken. Open minded mensen hebben meestal een realistische of optimistische blik op het leven. Merk het op als je meteen een negatieve conclusie trekt. Bekijk het eens van een andere kant en zoek een meer neutrale benadering van de situatie. Als bijvoorbeeld een taak in je werksituatie onmogelijk lijkt, bekijk het dan als een uitdaging en omarm een idee uit de Stoïcijnse filosofie: elke hindernis biedt een kans om te groeien (boekentip: Het obstakel is de weg, Ryan Holiday).

Wanneer sla je door?

Belangstelling opbrengen voor andere zienswijzen is goed, maar sommige rabiate en extreme opvattingen verdienen geen aandacht. Als je merkt dat de ander zich baseert op feitelijk onjuiste informatie en geen serieuze antwoorden geeft op je vragen, laat het dan voor wat het is en richt je op iets anders dat je interesseert.

Het is goed dat je open staat voor nieuwe inzichten, maar besef dat wat voor jou nieuw is voor een ander misschien al lang duidelijk is. Waar jij nog nieuwsgierige vragen stelt, heeft een ander zijn oordeel misschien al gevormd. Dat hoeft geen vooroordeel te zijn. Verwacht niet van iemand anders dat hij meegaat in jouw open mind. Vraag belangstellend naar zijn opvatting, maar accepteer dat hij al een mening heeft over de kwestie.

Hoe kun je bij een sollicitatie aantonen dat je open minded bent?

Je solliciteert op de functie van jongerenwerker. ‘Open minded’ is één van de functie-eisen. Je begrijpt dat je met belangstelling bij jongeren meer bereikt dan met een opgeheven vinger. Je zult bovendien te maken krijgen met diverse culturele achtergronden, de jongeren- en straatcultuur. Als vrijwilliger op een voetbalclub heb je daar wel wat van meegekregen.

Dit verwerk je in je sollicitatiebrief en je zorgt ervoor dat je tijdens je sollicitatiegesprek een aantal voorbeelden volgens de STAR-methode paraat hebt.

Andere voorbeelden

  • Webonwtikkelaar: Ik zie ernaar uit met collega’s in India samen te werken. Dat land heeft zich zo sterk ontwikkeld en de ICT’ers zijn er zeer goed opgeleid. Waarschijnlijk kan ik veel van ze leren. Ik ben benieuwd naar hun ideeën om op afstand goed samen te werken.
  • Beveiliger: Ik heb bij een ROC veel te maken gehad met biculturele studenten met heel verschillende achtergronden. Daarvan heb ik geleerd dat je soms streng moet zijn en soms een grap moet maken. Na elk contact met studenten maakte ik een tijdje later een praatje om ze beter te leren kennen. Ik vroeg vooral hoe ze hun toekomst zagen en wat hun carrièreplannen waren.

Voorbeelden van vragen over open minded zijn tijdens het sollicitatiegesprek:

  • Biologieleraar: Sommige leerlingen zijn streng religieus. Hoe ga je ermee om als ze niets van de evolutietheorie willen weten?
  • Allround politiemedewerker: Je gaat met een voetbalfanclub praten over de aanpak van hooligans. Hoe zou je het gesprek voeren?

Bronnen

Auteur: René Pijlman







Je bent hier: Home Functioneren Samenwerken Sociale eigenschappen Open minded